samedi 26 septembre 2015

CBS + White Pocket

Nous dormirons ce soir à Kanab en hôtel. Nous avons réservé à l'Aiken's Lodge pour deux nuits.
Nous avons choisi la suite et on peut dire qu'on a été satisfaits par le rapport qualité/prix de cet hôtel. Ce n'est pas le grand luxe mais il est propre et surtout pas cher: 86 $ la nuit avec piscine, wifi, réfrigérateur dans la chambre et puis une chambre supplémentaire bien sûr. Pas de petit déjeuner mais café gratuit à l'office. Petite table et chaises à l'extérieur de notre chambre ou près de la piscine pour déjeuner.

Dimanche 26 juillet:

Aujourd'hui est supposé être un moment fort du voyage. En effet, j'ai réservé une visite de Coyote Buttes South (CBS) avec un guide de Kanab: http://nationalparktourz.com/ et plus précisément sur cette page: http://kanabtourcompany.com/portfolio/whitepocket/
Le tour est proposé pour White Pocket mais si vous demandez et obtenez un permis pour CBS, le guide vous fera visiter les deux au même prix.
Attention, cette compagnie est fermée le dimanche!
On a choisi volontairement un départ à 13h pour pouvoir participer au tirage au sort de "The Wave" qui a lieu tous les jours à 9h au Grand Staircase-Escalante National Monument Visitor Center de Kanab. Cette fameuse vague que j'avais visitée seul en 2013 n'ayant eu qu'une place après avoir assisté à trois tirages ! Pour rappel: http://jeveuxcamperauxusa2.blogspot.fr/p/quatre-jours-kanab-en-attendant-wave.html
Cette année, ayant perdu une nouvelle fois à la loterie via internet, nous ne pouvons participer seulement qu'à deux tirages. C'est ainsi que ce matin, sans me faire vraiment d'illusions, je pars seul au tirage au sort. J'ai même failli le manquer en arrivant seulement 5 minutes avant. Je remplis à toute allure le dossier nécessaire à l'inscription et à 8h59 je pose in extremis ma candidature. Je constate rapidement que nous ne sommes vraiment pas nombreux dans la salle. La Ranger qui va effectuer le tirage annonce seulement 28 candidatures pour ce jour. Dix places pour 28 demandes ! C'est vraiment rare d'avoir ce ratio et c'est avec un cri à peine étouffé que j'apprendrai avoir gagné 4 places pour the Wave à la deuxième boule tirée !
A mon retour à l'hôtel, c'est en véritable héros que je serai accueilli exhibant fièrement les permis gagnés ...
Donc, le programme pour aujourd'hui et demain est on ne peut plus alléchant : CBS et White Pocket aujourd'hui et CBN (Coyote Buttes North) pour demain. 
Les deux véritables joyaux des Vermilion Cliffs !
Après avoir déjeuné puis nagé un peu à la piscine, notre guide Guy arrive à l'hôtel pile-poil à l'heure. La visite est prévue en ATV . Celui-ci est pour l'instant solidement arrimé à une remorque attelée à un Pick-up. 
Guy nous amène donc jusqu'au parking du Wire Pass dans les Vermilion Cliffs et de là, on descend l'ATV de la remorque pour, à partir de cet endroit, aller explorer le site de CBS puis de White Pocket.
Pour ce dernier, nul besoin de permis mais pour CBS c'est différent.
Comme pour  the Wave, seuls vingt permis sont donnés par jour. Mais point de loterie pour l'instant. Cela vient surtout du fait que CBS est un lieu difficilement accessible sans guide (mais pas impossible) et qu'il est moins connu internationalement que la fameuse vague de CBN. Pour les modalités, tout est expliqué ici : http://www.blm.gov/az/st/en/arolrsmain/paria/coyote_buttes/permits.html
  A CBS, deux endroits sont à voir : Paw Hole et Cottonwood Cove. C'est surtout ce deuxième endroit qu'il faut privilégier et si le temps vous est compté, ne pas hésiter à faire sauter Paw Hole.
Guy, le guide, me propose de conduire l'ATV à partir de Paw Hole, ce que j'accepte sans difficultés. Ce type d'engin est hyper maniable et même dans le sable profond, il se débrouille sans problème.
Une fois garés sur le petit parking de Cottonwood Cove, une marche d'une quinzaine de minutes nous amène sur le site et celui-ci est vraiment fabuleux:

Cottonwood Cove :










































Paw Hole au coucher de soleil:







C'est une véritable explosion de couleurs, les roches sont littéralement torturées. Nous sommes encore une fois absolument seuls sur le site. Mais où sont passés les seize autres possesseurs de permis ???
Après une bonne exploration du site, nous prenons la direction de White Pocket. Là, la piste qui y mène est encore plus sableuse. Mon fils prend les manettes de l'ATV et ne les quittera plus jusqu'au retour au parking du Wire Pass.  
Arrivés à White Pocket, on a jusqu'au coucher de soleil pour arpenter le terrain là aussi magnifique.
























Nous arriverons à Kanab à 22h10, fatigués et sales mais conscients d'avoir vécu quelque chose d'exceptionnel aujourd'hui. Il y a quelques endroits comme ça où on ressent comme une "frénésie photographique". CBS et White Pocket font indiscutablement partie de ces endroits.
Le coût total de la visite avec le guide est de 487,50$ TTC.
 
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